VMWare ESXi 7 sur Intel Nuc 9

Afin de faciliter mes bricolages j'ai chez moi un gros (il est imposant) serveur HPE ML350p avec deux CPU Xeon et 128 GO de mémoire. Un peu surdimensionné, mais ça fait très bien le job pour mon home lab, d’autant plus qu’on me l’a donné il y a quelques années. Sauf que ça chauffe le garage et ça consomme beaucoup trop (200 watts sans charge). Autant dire que quand nos gouvernants nous appellent à débrancher le WI-FI ça me fait doucement rigoler dans ma barbe, mais je suis moins hilaire quand je reçoit la facture. Comme quoi l'écologie et la sobriété énergétique passe bien souvent par le porte monnaie. J'envisage des panneaux solaires, mais dans tous les cas, je cherchait une alternative moins énergivore.

J’ai vu pas mal de choses, les HPE MicroServer sont limités à 32 Go de mémoire, il y a des choses chez SuperMicro mais au niveau conso on doit pas être loin d'un HPE DL360gen8 qui sera moins cher en reconditionné.

Et puis je me suis dit qu'il restait l'option NUC. Ca fait un peu jouet quand on l'habitude de vrais serveurs et je trouvais ça un un peu léger coté ram et stockage, moi qui suis un vieil habitué du RAID (pas la maréchaussée, hein). Et puis sur les NUC il y a souvent qu'une seule interface LAN, sauf à passer sur des modèles extrêmes par le cout. Et puis je suis tombé sur le Nuc 9 qui est intéressant car on peut y coller 3 SSD M2, 64 GO de RAM, il dispose de deux ports Ethernet et même deux slots PCI. Ce n'est pas la dernière génération et on le trouve en version i7 à 500 € ce qui est un tarif très acceptable. Tarif auquel il faudra ajouter la RAM et les SSD. (Il y existe en i5 un peu moins cher, et même en i9 ou Xeon, mais bien plus couteux.

Un des intérêts du Nuc 9 est qu'il supporte nativement VMWare ESXi v7u3 et que l'on peut faire du RAID 1 matériel qui sera vu par ESXi. Et surtout coté consommation j'ai relevé de 15 à 50 watts (selon la charge), on est très loin des 200/350 watts du HPE ML 350p !

La liste des courses

J'ai profité des PrimeDays pour faire quelques économies :

Installation

La machine est compacte mais tous les composants s'installent facilement. J'ai installé deux SSD M2 sur la carte principale et on peut éventuellement en ajouter un de plus sous les slots PCI. Et comme je ne vais pas y coller une super carte graphique ces slots pourraient héberger une carte SSD ou réseau 10 GB. Encore que l'on dispose également de deux slots Thunderbolt en USB-C...

Avant de commencer on va désactiver le "secure boot" dans le bios, éventuellement le mettre à jour, et activer le boot USB. Pour le reste on laisse tout par défaut mais on notera pas mal de possibilités, notamment au niveau réseau ou il est possible de rattacher directement du iSCSI au niveau du bios. A tester avec un SAN ou un NAS.

Ensuite la partie est classique. On télécharge ESXi chez VMWare et on crée une clé USB sur laquelle on va booter. Contrairement aux anciennes génération de NUC celui ci est compatible de base, donc aucun besoin d'y injecter des drivers. En quelques minutes et un peu de configuration très basique (IP, etc.) notre serveur est prêt et n'y a plus qu'à s'y connecter. Pour le reste vous connaissez et la migration peut commencer.

Personnellement avant de migrer je préfère installer une nouvelle VM et laisser tourner la chose quelques jours à blanc, ce qui m'a également permis de débrancher un peu moi même.

Migration

Il y a plusieurs façons de migrer des VM d'un hyperviseur à un autre. En datacenter un héberge généralement pas les VM sur des disques locaux mais sur des SAN/NAS en iSCSI ou NFS. Et dans ce cas on ne bouge pas les fichiers des VM, on ne fait que les réimporter d'un hyperviseur à un autre. Tout ça peut aussi se faire avec vCenter, mais vu l'usine je vous déconseille en homelab.

Ici pour passer les VM sur mon nouveau serveur j'aurai pu simplement y déplacer les fichiers manuellement. Mais on peut faire ça plus facilement avec Veeam Quick Migration. Veeam est une solution d'entreprise loin d'être donnée, mais la version gratuite fera parfaitement le travail et vous aidera dans pas mal de taches.

Ajustements

Réseaux

Sur mon ancien ESXi j'avais plusieurs cartes réseau et donc plusieurs réseaux logiques. Avant la migration il faudra les recréer à l'identique, si par exemple on avait appelé le réseau WAN VM Network WAN il faudra que le nouveau ait exactement le même nom sans quoi il faudra éditer la configuration de la VM, supprimer la carte et la recréer. J'en parle d'expérience car je me suis fait avoir.

Version HW

Ceux qui pratiquent ESXi savent que chaque VM à son numéro de version de matériel virtuel et que de cette version dépend la possibilité d'ajuster le bon O/S afin de ne pas avoir de message d'erreur vous disant que le bon O/S n'est pas configuré. Dans la pratique je n'ai jamais vu d'erreurs liée à ça et mon vieil ESXi 5.0 (jamais mis à jour, oui je sais ce n'est pas une bonne pratique) faisait tourner des VM Windows 2019 déclarées en Windows 2008R2 depuis des lustres. Il y a surement un peu de marketing dans cette affaire... Mais on peut ajuster :

  • On crée un snapshot
  • On mets à jour les VMWare Tools (dans l'ordre car si vous mettez à niveau le matériel VM avant d'installer la dernière version de VMware Tools, les paramètres réseau peuvent être réinitialisés dans la machine virtuelle invitée Windows).
  • Et ensuite clic droit sur la VM et mise à niveau et édition de la configuration pour ajuster l'O/S.

Les détails sont ici. On peut revenir en arrière si on devait transporter la VM sur une ancienne version d'ESXi, mais c'est plus compliqué et non supporté officiellement.

Migration Veeam

La migration des VM est très facile avec Veeam mais si on le fait tourner dans une VM à migrer on va forcément avoir une erreur quand elle va se migrer elle même. Pas de panique, sur la cible on restaure le snapshot et on renomme avant de la faire redémarrer.

Il n'y a plus qu'à ajuster le plan de sauvegarde. Les anciennes VM apparaissent en VM_Migrated, on les supprime et on ajoute celles qui correspondent au nouvel hyperviseur.

Conclusion

Ca me fait bizarre d'abandonner mon vieux gros HPE ! Pour autant je n'ai pas l'impression de perdre en puissance. Certes je serais plus limité en mémoire, mais je n'ai pas le sentiment de manque de CPU et surtout il y a une très grande différence entre les disques mécaniques, qui étaient pourtant es SAS 1.5 K et mes nouveaux SSD M2 très véloces. Et ça change vraiment tout ! Pour l'instant il n'a même pas rejoint le garage ou il fait très chaud, il est sur mon bureau et pas un bruit avec pourtant pas moins de 20 VM actives....

Et pour le fun je vais vous en narrer une bien bonne...

Quand on crée un serveur ESXi on installe une partition de boot que l'on installait jadis sur une carte SD prévue à cet effet sur les vrais serveurs. Solution maintenant abandonnée au profit d'une petite partition dédiée, 120 GO par défaut mais que l'on peut réduire lors de l'installation. Bref, sur mon ancien HPE je ne devais pas avoir de carte SD sous la main et sans faire gaffe je lui avait laissé 800 GO de partition système, ce qui sur 4 disques de 600 GO en RAID 5 me laissait peu de place pour les VM.... Flemme de refaire tout ça je m'étais contenté il y a plus de 10 ans de rajouter deux disques de 2 TO en RAID 1....

Me voici donc avec un serveur HPE ML350p Gen 8 (2 x Xeon12 CPUs x Intel(R) Xeon(R) CPU E5-2620 0 @ 2.00GHz), de la RAM et plein de disques à céder.

EDIT'S

10/08/2022 : J'ai fait un autre test pour mon fils en ajoutant à cette machine une carte graphique 3060 TI de chez Asus afin d'en faire une machine de jeu pour lui qui est fan de Flight Simulator, jeu connu pour sa grande exigence tant en CPU qu'en GPU. Le résultat est parfait !

Sources

 

Commentaires (4) -

  • Est-ce que tu peux nous en dire plus sur le  "RAID 1 matériel qui sera vu par ESXi" ?

    J'ai toujours entendu qu'ESXi ne supportait pas le RAID soft et le NUC n'a que l'Intel RST à proposer en RAID, qui est du RAID soft.

    Merci!
  • Je ne l'ai pas expérimenté car vu trop tard.
    Mais quand je parle de RAID matériel il ne s'agit pas de carte RAID dédiée comme sur un serveur entreprise mais de volume RAID 0 ou 1 qui se configure au niveau du bios de la machine (les 2 M2 sur la carte CPU) et qui sera vu par ESXi comme un volume unique. Donc du RAID soft on board.
  • Par contre le raid 1 dans le bios est refusée à l'installation de esxi
    • Finalement pas testé. Je n'ai pas fait au final, je préfère bien sauvegarder mes VM

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